Ai Weiwei

Beijing China 1957, woont en werkt in Beijing en Berlijn

Grapes
2010
houten krukken (uit de Qing Dynastie, 1644-1911)
193 x 202 x 191 cm
2012.AWW.01

Ai Weiwei is een veelzijdige man. Behalve beeldend kunstenaar is hij architect, vormgever, curator en voorvechter van politieke en maatschappelijke vrijheid in zijn vaderland. Van 1981 tot 1993 woonde Ai in New York. Daar leerde hij de hedendaagse westerse kunst van nabij kennen. Vooral het werk van Marcel Duchamp en Andy Warhol maakten grote indruk op hem.

Zijn kunstenaarschap kwam echter pas tot ontplooiing toen hij in 1993 terugkeerde naar China. In zijn werk maakt Ai veelvuldig gebruik van het principe van de readymade. Niet alleen in dit opzicht, ook in zijn commentaar op de eigen culturele traditie treedt hij in de voetsporen van Duchamp. De sculpturen van Ai zijn vaak gemaakt van porselein of bestaande materialen, zoals deze oude krukjes, en worden met de hand vervaardigd door ambachtslieden.Met behulp van typisch Chinese materialen en technieken realiseert Ai bevreemdende en tegelijkertijd oogstrelende werken, die ingesleten noties over de betekenis en de waarde van kunst en cultuur ter discussie stellen.