Bernard Frize

Parijs Frankrijk 1949, woont en werkt in Parijs en Berlijn

Bernard Frize is een kunstenaar die zijn kennis van materialen en technieken tot inzet maakt van een onderzoek naar de totstandkoming van schilderijen. Zijn technieken wisselen voortdurend. Hij maakt daarbij gebruik van bijzonder gereedschap, zoals de brede kwast, de traînard (een dun penseeltje dat fijnschilders hanteren voor het meest gedetailleerde werk) en de roller waarmee je decoratieve behangpatronen kunt imiteren. Ook voegt Frize aan de verf stoffen toe die bijvoorbeeld voorkomen dat de kleuren zich mengen of die de verflaag homogeen en glad maken. Soms laat hij gewoon de zwaartekracht het werk doen: dan brengt hij een dikke laag verf aan op het doek, hangt het vervolgens met het oppervlak naar de grond en wacht tot de druipende verfmassa kleine stalactieten vormt – het schilderij schildert zichzelf.

Frize’s experimenten hebben geresulteerd in een oeuvre dat uit onderling sterk verschillende series bestaat. Een duidelijke stilistische samenhang ontbreekt, evenals een herkenbare signatuur. Het vermijden van die persoonlijke toets vloeit voort uit de wens het schilderij zo veel mogelijk voor zich te laten spreken. Frize streeft naar een pure schilderkunst, vrij van subjectieve elementen. Zijn werk vertoont daarin wel gelijkenis met dat van de Amerikaan Robert Ryman, die zijn manier van schilderen eens omschreef als ‘to paint the paint’. Maar waar Ryman voornamelijk gebruik maakt van het neutrale wit, past Frize het hele kleurenspectrum toe: beiden leggen zichzelf beperkingen op, maar de een kiest voor een ingetogen, de ander voor een uitbundig palet.